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星期一, 2011年 6月 13日

監測火山灰

最近冰島格里姆火山於5月下旬開始爆發,噴出大量火山灰,令人回想去年4月至5月期間冰島另一座火山埃亞菲亞德拉火山爆發的情況,擔心火山灰會像去年一樣大範圍擴散,令歐洲大部份航機停飛,再次導致航空交通癱瘓,令大量旅客滯留。

火山灰是由細微的玻璃物質和岩石粉末構成 ,非常粗糙。當飛機飛越密佈火山灰的雲層,火山灰會黏附在飛機引擎內的渦輪等零件上,玻璃物質熔化後會形成塗層,影響空氣流動,導致引擎過熱甚至熄火。1982年6月24日,英航一架波音747客機從馬來西亞吉隆坡飛往澳洲珀斯途中在印尼上空遇上火山灰,機上四台引擎全部先後失去動力,由37,000呎急降至12,000呎,幸而這時飛機上的三台引擎能夠重新啟動,飛機成功急降在印尼雅加達機場。

為了保障民航安全,國際民航組織建立了一個國際航路火山監察系統,由九個火山灰諮詢中心組成,監察其負責區內火山灰的出現和預測其擴散情況,並發布有關信息。天文台除了利用火山灰諮詢中心的資料外,也利用氣象衛星監測火山灰的擴散。

圖1 是由美國國家航空航天局(NASA)的Aqua極軌衛星上的中分辨率成像儀[MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer)] 在2011年5月23日收集的數據繪製而成的真彩圖像。圖上火山灰的煙羽呈褐黃色,而一般雲團是深淺不一的白色到淺灰色。從圖中可見火山灰由冰島的格里姆火山向南擴散,飄向英國北部。天文台亦發展了一些衛星圖像產品,以特殊顏色顯現火山灰或沙塵的位置,方便預報員進行監測的工作。圖2是利用MODIS的紅外光通道製作的火山灰及沙塵監測圖像,火山灰以黃色及紅色顯示。

由於極軌衛星每天只經過同一地區兩次,為加強監測,天文台亦利用地球同步氣象衛星的資料觀測,圖3 是利用日本氣象廳的MTSAT地球同步氣象衛星的資料製作的火山灰及沙塵監測圖像,紅色橢圓的位置是今年1月26日日本九州新燃岳火山爆發時火山灰擴散的情況。除了火山灰外,這類圖像也可幫助預報員識別沙或塵的範圍,大家可在天文台沙塵天氣資訊網中瀏覽(網址:http://www.hko.gov.hk/wxinfo/sanddust/sdawx_c.html)。

如資料顯示香港空域可能受火山灰影響,天文台會按國際民航組織的規定,提供相關的警報及資料給民航處及各航空用戶,方便航空公司及飛機師計劃飛行路線,減低受火山灰的影響和保障飛行安全。


劉心怡   蘇志權

圖1
圖1- 2011年5月23日12時05分(國際時間)MODIS 真彩圖像


圖2
圖2- 2011年5月23日12時05分((國際時間)的沙塵及火山灰監測圖像


圖3
圖3- 2011年1月26日09時32分(國際時間) 的沙塵及火山灰監測圖像



參考:
Manual on Volcanic Ash, Radioactive Material and Toxic Chemical Clouds (ICAO Doc. 9691)



最近修訂日期: <2013年9月27日>