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星期四, 2012年 2月 16日

有關閏秒廢存的討論

2012 國際電信聯盟無綫電通信全會商討應否修改國際通用時間標準「協調世界時」的定義,使之與天文時標脫鈎而改與原子時標完全同步,並因此廢除閏秒的措施。經討論後,無綫電通信全會決議推遲有關決定,並開展進一步研究,以確保各種技術方案得到充分考量,研究結果將提交予在 2015 年召開的下一屆無綫電通信全會和世界無綫電通信大會。

由於地球的自轉速度不平均,根據地球自轉而釐定的天文時標與根據原子振動頻率釐定的原子時標並不完全相同:現時天文時標定義的一秒比原子時標的一秒稍長。自 1972 年,為調和兩者的分別,協調世界時在一般情況下遵從原子時標,並在有需要時加進閏秒,使之與天文時標的差距保持在 0.9 秒以下 (圖一)。

若協調世界時的定義改為完全遵從原子時標,那就再沒有需要加入閏秒,時間標準會因此變得連續和可以預測,有助簡化電腦和導航系統的開發、測試及維護,並減低發生事故的機會。然而,若不使用閏秒,天文現象每日出現的時間將非常緩慢地往後移,一百年後日出日落時間會比現時晚兩、三分鐘;七百年後晚約半小時;數千或數萬年後,太陽或會在下午六時升起、在早上六時沉沒在地平線下。

在另有決定前,協調世界時會一如以往不時加入閏秒,本年七月一日上午八時正 (香港時間) 前即會有一閏秒。

圖一、天文時標 UT1 與協調世界時 UTC 的差距。自 1972 年至今加入閏秒共 25 次。閏秒並非按固定的時間間距出現,1980 年代、1990 年代和 2000 年代分別加入閏秒 6 次、8 次和 2 次,可見地球的自轉速度不時出現加快減慢的現象。此外,1972 年前 UTC 的定義不一樣,故此 1972 年前後的差距不能作直接比較。(圖片來源:國際地球自轉事務中央局)

圖一、天文時標 UT1 與協調世界時 UTC 的差距。自 1972 年至今加入閏秒共 25 次。閏秒並非按固定的時間間距出現,1980 年代、1990 年代和 2000 年代分別加入閏秒 6 次、8 次和 2 次,可見地球的自轉速度不時出現加快減慢的現象。此外,1972 年前 UTC 的定義不一樣,故此 1972 年前後的差距不能作直接比較。(圖片來源:國際地球自轉事務中央局)




胡宏俊


參考:

[1] 國際電信聯盟發出的新聞稿
http://www.itu.int/net/pressoffice/press_releases/2012/pdf/03-zh.pdf

[2] 國際度量衡局在 2012 年無綫電通信全會前發出的新聞稿 (英文)
http://www.bipm.org/utils/en/pdf/Press_Release_UTC_13October.pdf



最近修訂日期: <2013年9月27日>