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星期四, 2012年 9月 06日

北極海冰創紀錄新低

最近在氣候變化網誌群組中的一個最熱門新聞是有關 2012 年 8 月底的北極海冰覆蓋程度創了紀錄新低一事。美國太空總署 (NASA)[1] 和美國國家冰雪數據中心 (NSIDC)[2] 宣佈了 2012 年 8 月 26 日的北極海冰覆蓋程度縮小到只有 4.10 百萬平方公里,打破了 2007 年 9 月 18 日所創的紀錄 (圖一)。

在全球暖化的背景下,過去數十年北極海冰一直減少。除了覆蓋範圍縮小外,最近有研究指出北極海冰越來越薄,多年冰 (multi-year ice) 也越來越少,導致海冰在夏天時更易融化。

圖一

圖一      直至 2012 年 8 月 26 日為止的北極海冰覆蓋程度。
(來源: NSIDC, http://nsidc.org/arcticseaicenews/2012/08/)


北極海冰的長期減少會對北半球的氣候產生複雜的影響。海冰是很有效的陽光反射面,夏季海冰的減少會暴露更多海水表面。由於海水反射陽光的能力較海冰差,海水會吸收更多太陽能,令海水溫度上升。變暖的海水又會使更多的海冰融化,形成惡性循環 (圖二)。變暖的北冰洋海水同時會令其上空的空氣增溫,並且釋放更多水汽到極區的大氣中,進而擾亂中高緯度地區的大氣環流,北半球中緯度地區夏季和冬季出現極端天氣的機會亦會因此而增加[3-4]

北極海冰一般在 9 月中旬才會到達全年低位,預料其覆蓋程度會在 2012 年 9 月進一步減少,比 2012 年 8 月 26 日的數值更低 (圖三)。這確是在全球變暖中一個令人憂心的趨勢,政府間氣候變化專門委員會在 2007 年發表的第四份評估報告中推算北冰洋夏天會在 2100 年左右變為無冰,但考慮到近年海冰減少的趨勢,一些氣候模式現在預測北冰洋可能最早在 2030 年左右就出現夏天近乎無冰的情況[5],較原先估計早了許多!

圖二

圖二      北極海冰融化暴露了更多北冰洋海面。
(來源: Patrick Kelley,美國海岸防衛隊)



圖三

圖三      1979 至 2011 年九月平均北極海冰覆蓋程度。在 2012 年 8 月 26 日觀測
到的數值用紅點標示,以作參考。 (資料來源: NSIDC)




唐恒偉、李子祥


參考資料:

[1] NASA : Arctic Sea Ice Shrinks To New Low In Satellite Era
     http://www.nasa.gov/topics/earth/features/arctic-seaice-2012.html

[2] NSIDC Media Advisory: Arctic sea ice breaks lowest extent on record
     http://nsidc.org/news/press/20120827_2012extentbreaks2007record.html

[3] Greene, C.H., and B.C. Monger, 2012 : An Arctic wild card in the weather. Oceanography 25(2):7–9.
     http://dx.doi.org/10.5670/oceanog.2012.58

[4] Vladimir A. Semenov, 2012 : Arctic warming favours extremes, Nature Climate Change, 2, 315-316.
     http://www.nature.com/nclimate/journal/v2/n5/full/nclimate1502.html

[5] UK Met. Office : Arctic sea ice 2012
     http://www.metoffice.gov.uk/research/news/sea-ice-2012



最近修訂日期: <2013年9月27日>