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    撰文:趙孔儒


    像出現在空氣中的音爆和在水的舷波一樣,粒子也可以引發衝擊波。

    我們都知道光速在真空裡是速度的極限。不過,光在媒介裡﹙例如水﹚會以較低的速度傳播。在水裡,光的速度只是它在真空裡速度的75%。因此,一些物質如「高能帶電粒子」有可能在水中移動得比光快。在這種情況下,媒介中﹙例如水﹚原子的電子會受激發到更高能級繼而瞬間發出弱電磁波﹙或者光子,即是光﹚。這樣產生的電磁波會追及較早之前發出的電磁波而增強。一個電磁衝擊波就如此形成,稱為「切倫科夫輻射」。 

    圖1顯示從一個在核反應堆裡的水箱發出來的藍光不是螢光,而是「切倫科夫輻射」。因為是可見光,所以是沒有放射性的。

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圖1﹙圖像來源︰Wikimedia Commons

     

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    參考︰

  1. Wikipedia.


最近修訂日期: <2014年4月1日>