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  1. 地球有多深?
  2. 地球中心有什麼?
    撰文:李本瀅

  1. 地球有多深?

    早在西元前240年,一個希臘人名艾拉托色尼,根據兩個不同地方太陽的影子,準確地估算了地球的直徑。現在我們知道地球的直徑大約是12,740公里﹙半徑6,370公里﹚。  

    我們也知道地球可分成約六層,如圖 1  所顯示那樣。

    figure1
    圖 1

    我們又怎樣知道這些呢?即使今天,我們亦只能在地球外殼的最上層,在地面和在礦井或者鑽探地洞直接取樣,未能一窺全貌。這些探洞向下伸延最深大約只有 10 公里。其實,地球的內部情況,我們主要從地震波間接導出。  


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  2. 地球中心有什麼?

    自從英國物理學家卡文迪什在1799年「為地球秤重」後,我們已經知道地球的平均密度大約是水的5.5倍。然而地球表面上的岩石輕得多,密度低很多,例如花崗岩密度僅是水的2.7倍。因此可以確信,若要平均密度符合觀測值,地球內部某些部分的密度必定很高。

    我們現在知道,地球有一個核心,離地面2,890公里﹙約半路中途﹚開始。核心有兩層,外地核和內地核︰

    a) 外地核是熔化了的鐵; 而
    b) 內地核是固體,有如月球般大小,由鐵和小量鎳組成。﹙給讀者的問題︰外地核為何沒有鎳?內地核為何形成結晶體?﹚

    在外地核,鐵熔漿的對流活動產生一個磁場。這個磁場就是我們所說的地磁,在指南針給我們指示方向。此外,它擋住從太陽來的危險粒子﹙即太陽風﹚,保護我們免受這些輻射。


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最近修訂日期: <2014年4月1日>